Ecocardiograma

Es una prueba diagnóstica que ofrece una imagen en movimiento del corazón. Mediante ultrasonidos, aporta información acerca de la forma, tamaño, función, fuerza del corazón, movimiento y grosor de sus paredes y el funcionamiento de sus válvulas.

Este examen muestra una imagen en movimiento del corazón. No sentirá ningún dolor y no le tomará mucho tiempo, alrededor de 15 minutos. El sistema consiste en ondas de sonido que hacen eco contra estructuras del corazón y así producen una imagen detallada del músculo en una pantalla.

Gracias al ultrasonido se obtiene información sobre el movimiento, grosor, forma, fuerza, tamaño y funcionamiento de las válvulas del corazón. Permite observar cómo se contrae el corazón y examinar las zonas afectar por falta de riego sanguíneo.

Generalmente su médico tomará imágenes antes y después del esfuerzo físico, y el corazón puede ser estimulado ya sea conectividad física o con un medicamento.

El proceso es similar al electrocardiograma ya que se utilizan electrodos en el pecho. Es muy útil si recientemente tuvo un infarto o una falla cardíaca.

Hay diferentes tipos de ecocardiogramas:

Transesofágico
Este es utilizado cuando el médico necesita información y una imagen detallada de las válvulas del corazón. Se realiza a través de una sonda introducida en el esófago. Algunos pacientes pueden sentir alguna molestia con este procedimiento y sentir náuseas mientras es introducida la sonda. Para esto puede pedir un sedante, generalmente un spray que le es aplicado en la garganta o intravenoso. Este diagnóstico puede durar 30 minutos y una vez termina puede que se sienta mareado. Es aconsejable no consumir ningún alimento después de dos horas del procedimiento.

Transtorácico
Es el más común. Sirve para la visualización del corazón, se ubica el transductor sobre el pecho del paciente, generalmente sobre el lado izquierdo para ir obteniendo imágenes. Sirve para observar el tamaño del corazón, el grosor de sus paredes, su funcionamiento y el comportamiento de sus válvulas. La prueba dura entre 15 y 30 minutos.

Ecocardiogramas stress con ejercicio o medicamento.

Es un examen diagnóstico que permite estudiar cómo se comporta el corazón cuando se somete a una situación de esfuerzo físico y determina si hay una parte del corazón que no recibe suficiente sangre o que está en peligro de infarto ( por ejemplo, cuando hay enfermedad de las arterias coronarias).

Si el examen es con medicamento:

La enfermera le pondrá electrodos para su monitorización, seguido realizará la canalización de una vía endovenosa en la mano o el brazo para la administración de un medicamento (dobutamina) bajo la monitorización permanente del ritmo cardíaco y tensión arterial. De esta forma es posible acelerar el corazón y subir la presión  arterial como lo hace durante el ejercicio.  Luego deberá acostarse sobre el lado izquierdo y el médico realizará el ecocardiograma con un transductor especial que permite registrar la anatomía y funcionamiento del corazón, mientras está pasando el medicamento, hasta que se alcance la frecuencia máxima para su edad.

Si el examen es con ejercicio:

La enfermera le pondrá electrodos para su monitorización. Después, acostado del lado izquierdo el médico le tomará imágenes por medio de un transductor moviéndolo por su pecho para observar todas las zonas y estructuras del corazón. Luego pasa a una banda sin fin donde debe caminar como lo hace normalmente la velocidad y la elevación se aumentarán hasta alcanzar la frecuencia máxima esperada para su edad. Una vez alcanzada esta frecuencia deberá acostarse como lo hizo inicialmente. El médico nuevamente tomará imágenes ecocardiográficas.